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是位日本亿万富翁!马斯克公布SpaceX首位绕月旅行个人乘客

出品 风眼深度报道组 凤凰网科技 凤凰新闻客户端

作者 杨雪 主编 于浩 微信编辑 刘考坤

神秘人的身份已经被揭开——这位来自日本的富豪前沢友作成为被埃隆·马斯克创办的SpaceX送上太空旅行的第一人。

如果没有意外,他将在2019年乘坐大猎鹰火箭(Big Falcon Rocket,BFR)进行一次昂贵、浪漫,又危险重重的环月旅行。

在BFR旁等待马斯克公布的人群

 马斯克出现在公布的现场

马斯克在现场公布了BFR的火箭-飞船联合体,并详细介绍了其结构。

然后!神秘乘客前沢友作(Yusaku Maezawa)登台,介绍了自己的人生经历。他于1975年11月22日生人,是日本最大时尚在线网站Zozotown 创始人。2017年个人净资产36亿美元,在日本富豪榜排名第14,目前身价27亿美元。

除此之外,他还是一位艺术收藏家,东京当代艺术基金会创办人。他早年创办Switch Style乐队,拒绝上大学,带上女友游荡美国,通过邮购进口CD赚得第一桶金,2000年起打造在线平台,2004年创办时尚在线网站Zozotown,是一位不折不扣的“朋克”。

前沢友作称,这次旅行对自己而言非常有意义,并详细讲述了自己对月球的长久向往。甚至他还专门为“Moon”建设了一个浪漫的网站dearmoon.earth,向人们介绍月球、艺术、探索。

登月只是殖民火星的第一步

马斯克是一位著名的大幻想家,人们已经习惯他脑袋中不断诞生的疯狂的点子,如果你足够了解他,就会对他各种看似无法实现的计划表示期待。

这一次,他的终极想法是在殖民火星。最初,他想要绕过月球,直接前往火星。但就在他宣布了详细的火星计划后不久,马斯克又决定将月球作为探险的第一个目的地。

2017年1月,马斯克宣布要在2018年启动载人登月计划,而此后的几次演讲中,他则表示SpaceX会在月球建设基地。

图片来自SpaceX官网

当被问到太空到底能提供什么机会时,马斯克声称人们应该延续阿波罗登月的梦想:“如果想吸引公众的目光,我们必须在月球上建个基地。”

在登月计划发布后,就陆续有私人旅行者联系SpaceX。这次旅行有诸多特殊之处,但获得旅行资格的首要前提是支付高昂的费用。

太空旅行涉及的成本因素很多,包括火箭、飞船、燃料、空气等生命支持、发射台及服务、地面控制、医疗和救援准备等等,此外还有普通乘客需要承担的区别于专业宇航员的训练成本等。

按照马斯克此前透露的情况,普通人的环月之旅,价格与向国际空间站发射载人飞船基本相当。但根据私人太空旅行机构Space Adventures的信息,飞往月球的价格至少是飞往国际空间站的两倍,可能会达到1.75亿美元。

而这将成为SpaceX收入的重要部分。马斯克曾经表示,“只要每年发起1-2次登月旅行,这项任务就将贡献总收入的10%-20%。”

马斯克说这项旅行任务是要“长绕月球”并且大约需要一周。他预计这段旅程的长度大约是30万-40万英里。这位幸运的乘客将会搭载BFR前往月球,但整个旅程会脱离月球表面,进入外空间,最终返回地球。

如果成功,这将是45年来人类首次重返深太空,但这一次,将比人类以前任何时候都去得更快、更远。

BFR飞往月球的目标标志着马斯克殖民火星的计划正在以更加复杂的方式展开。虽然幸运的前沢友作将体验他的第一次环月旅行,但这只是马斯克和SpaceX迈出的一小步。他更大的目标是在2022年向火星发射无人驾驶的货运飞船,然后在2024年发射载人飞船。

最终,殖民火星。

困难重重复杂的挑战

2017年12月份,一个巨大的白色帐篷出现在美国洛杉矶港。在这里,SpaceX的工程师们正在建造那艘名为BFR的星际殖民飞船。

我们通过马斯克的公开采访可以想象BFR的诸多”史无前例“。马斯克在现场介绍说,它无比巨大,BFR由两部分组成:飞船和火箭助推器。整个系统加起来达到共118米,近37层楼高。

在加满燃料的情况下,BFR将重达4082吨,可装载150吨货物,并可运送100名乘客前往火星。

最重要的是,整个系统将100%可重复使用。这使得使它成为人类尝试过的最困难的工程项目之一。

美国主流网络媒体Business Insider采访了多位业内专家,他们推测了SpaceX建造BFR的方法,包括使用的潜在材料、尖端的组装工艺、安全检查以及预计成本等。

马斯克在2016年曾表示,建造整个飞船“主要使用先进碳纤维”。碳纤维复合材料是由许多边缘微观但超强的碳丝构成的。它在轻质、耐用的同时也有许多缺点:

一是环氧树脂在室温下会慢慢固化。这意味着,SpaceX只能在1个月的时间里建造飞船的每个主要部分。另一个挑战是碳纤维复合材料不太喜欢接触超冷或低温液体。但要保持液态,甲烷必须保持在零下126摄氏度以下,氧气必须保持在零下147摄氏度以下。对于飞船来说,这样的问题只会更糟。太空中的温度差可达数百度,各种航空航天材料以不同的速度膨胀和收缩。

此外,碳纤维复合材料不易发出裂纹、空洞或其他缺陷迹象,SpaceX需要非常仔细地检查。为了检查碳纤维部分,SpaceX可能需要煞费苦心地用超声波扫描仪覆盖每一寸地方。在火箭上,泄漏、裂缝和不稳定都可能引发灾难性后果。然而,一旦飞船开始执行任务,飞行中的检查和修理仍然是必不可少的。在太空中修复才是最困难的部分。

按照SpaceX的计划,当所有部件准备就绪后,助推器将把飞船送到离地球数万米高空,然后分离,最终重新着陆、进行检查以及重新添加燃料。

有专家表示说“BFR上有很多不同的东西,复杂程度令人生畏。必须有各种不同的材料和连接方法来完成这一切。”

必须面对的失败与死亡

接受BI采访的专家表示,发射是测试飞船的唯一方法,而在得到可用的结构之前,“可能要经历很多非常惨重的失败。”

如果说这些“硬件”上的准备可以通过技术解决,那么更困难的挑战则来自于一些更严肃的问题。

我们必须设想以及接受如下的结果:SpaceX会失败,火箭会爆炸,乘客会死去。相反,如果第一次旅行顺利进行,我们是否会坚持完成接下来的第二次、第三次以及将星际旅行变为常态?我们对太空探索的热情究竟有多高?还是说让我们激动的不过是普通人也拥有了进入太空的可能?

当被问到谁会成为第一个进行环月旅行的人的时候,马斯克非常坦诚的表达了这次旅程的风险,“第一次火星之旅将会非常危险,死亡率很高,基本上就是有去无回。如果你准备好赴死,那你就是该去的人。”

我们应该清楚的意识到,即使是专业宇航员,在前往太空探索的途中,死亡率也很高。想要最终殖民火星,或者首先是让太空旅行向普通人开放,那么我们就必须准备好面对许多死亡会在这种探索过程中发生的事实。

牺牲或许是必要的。如果他成功回到月球,我们必须承认,马斯克的伟大之处在于他在拥有疯狂梦想的同时,总会克服重重困难,并最终实现它。但即使失败,我们对太空探索的热情也不应该就此减弱。

1961年5月,美国开始实施阿波罗载人登月计划。1972年12月,阿波罗17号完成了最后一次载人登月任务。马斯克的探索也一定不会因为一次失败而止步。即使他的目标听上去宏伟、遥远、不可实现。但这一切又让人憧憬:未来的BFR,将陆续向火星运输货物,并且最终带着人类去建立第二个家园。

我们不清楚BFR的命运,也不知道马斯克未来的探索是否会成功。但很清楚的一点是,那将不会是一片坦途。又有什么关系呢?“下次感到恐惧的时候就想想,旅行者还在宇宙外继续探索,在太阳系外的某个地方,人们并未想到它能走那么远。”这是来自美剧《The Big Bang Theory》中的一句台词。

部分资料来源:《揭秘SpaceX如何设计建造太空船曾被质疑是“科学幻想”》