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欧洲学者看贸易战:争夺21世纪主导权的划时代斗争

据德国之声报道:美国对中国商品加征关税的惩罚性措施正式生效,华盛顿与北京之间的贸易争端也随之升级。瑞士经济学家、汉堡世界经济研究所所长Thomas Straubhaar指出,美中贸易争端,不仅仅关乎贸易。

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这算什么贸易战?眼下的这场争端,重点不在于对电器、大豆加征关税。美国加征关税、中国开征报复性关税,这都是博取舆论眼球的面子政治,对被牵涉的民众而言,则非常糟糕。

其实,贸易战只是一场规模大得多的斗争的冰山一角。这其实是一场争夺21世纪主导权的划时代斗争。"美国优先"遇到了"中国制造",这是一场即将到来的地缘政治巨人之间的较量。

"美国生活方式"是否能像过去150年中那样,继续成为现代化的标准?中国又是否能成为世界经济之巅,回到北京认定的理所当然的地位?两百多年以前,中国经济一直遥遥领先全世界。

G7? G20? G2!

特朗普总统从来不掩饰"美国优先"、即服从美国利益就是他的最高目标,其他一切都是次要的,至多只是实现其宏大目标的手段而已。在特朗普眼里,挡道的只有一个对手:中国。在地缘政治上,其他所有国家都无足轻重--尽管G7、G8、G20集团峰会经常吸引全球媒体的目光。特朗普只关心G2集团:美国与中国。

G2这种说法,并非特朗普心理扭曲的产物。众多美国智库在进行地缘政治分析时都有这样的判断。早在特朗普上台之前,这些智库就认为,在争夺世界政治经济主导权的竞赛中,显然就只有美国和中国两个玩家,欧洲根本就排不上号。

在这场地缘政治巨人的较量中,即便是世界贸易组织也很难插上话。可悲的是,正是美国在二战后催生了世贸组织。而在中国2001年加入了世贸组织之后,北京以更快的步伐融入到了全球贸易和国际分工之中。但是,世贸组织既不能阻止美国,也无法阻止中国。华盛顿和北京要是在关税战中擦枪走火,导致争端升级,就会祭出非常强大的武器:汇率。

贸易战发展成汇率战

人民币在短短几星期内贬值了7%,这并非偶然,而是非常现实的经济学逻辑。货币贬值可谓是贸易保护主义的神奇武器,它能降低惩罚性关税的威力。人民币贬值,相当于对所有外国商品加征7%的进口关税,而不仅仅是对某些美国商品的特定报复性关税。同时,汇率贬值也相当于给所有的中国厂商以出口补贴,让他们能够降低7%的成本。特朗普的惩罚性关税,其效果被人民币贬值所抵消。

汇率战是贸易战的延续,只是选用了更大口径的武器。这会导致世贸组织彻底成为纸老虎。面对货币贬值战略,世贸组织没有任何手段能予以阻止。1948年,该组织创立时,各成员国还没有考虑过货币战争的情形。1944年设立的布雷顿森林体系,为此后三十年奠定了基于美元的固定汇率制度。

欧洲必须团结

国际多边经济秩序的终结,导致欧洲国家的利益沦为了美中两国较量中任人摆布的棋子。在多边体系中,美国或中国也各自只有一票。而欧盟各成员国加起来则有28票,相比美中两国拥有相当大的权重优势。但在双边谈判时,掌握话语权的又是强者。欧洲人对此不应抱有任何幻想。

在全球自由贸易、消除歧视、对等原则之外,现在到了寻找全新准则的时候了。这其中,最重要的就是:欧洲小国各自为阵绝不是成功的战略。在美中两大国主导的世界上,没有任何一个欧洲国家能拥有一丁点的话语权,德国、法国也不行。在后多边主义时代,这可是全新的局面。欧洲只有团结起来,才能有机会捍卫自己的利益,抗衡"美国优先"、抗衡经济军事同时崛起的中国。