首页 / 历史 / 正文

100年前一个英国消防员眼中的上海:蚊子、神船、水车和巫术——难以置信的五大奇闻

摘要:《环沪漫记》不仅有蜻蜓点水般的“漫记”,更多的是作者的亲历亲访与扎实的调查研究;其对上海及江南的地方民俗文化的兴趣与投入度,超过我们的想象

近代开埠后的上海,曾以其先进与理性的社会风貌,而为国人称道;去一趟上海,在大部分地方的市民来看,可以看作一次“小出洋”——犹如去了趟发达的西洋国家。同时,洋风洋俗之下的近代上海,仍然保留着明清江南的本土特色;那些民间上海常见的记录,多保存在近代地方志书,及《沪游杂记》(葛元煦)、《淞滨琐话》(王韬)之类的笔记小说。此类记载的共同点,皆以国人本土的视角记录上海,长于记事详实,但免不了视角单一,笔法雷同。

与此同时,十九世纪后半叶开始,大量外国人涌入上海租界甚至是周边的乡村,他们纷纷将自己的所见所闻,记录成册,印刷流布,并在东西洋外,产生过不小影响。这类记载中体现的异域视角与好奇心,反而是我们本土记载所少见的。甚至,他们笔下那些或忠实或曲解的记载,今天读来竟有种匪夷所思的趣味。这里向大家介绍其中的一本书《环沪漫记》。

闵行夏天没蚊子

晚清时传闻,闵行到夏天就没有蚊子,因为都是文昌帝君赶跑的。此说若出自本土笔记小说,我们都会觉得那不过是出自某拙劣的文人之手;但若是一位英国来华的消防员郑重所记,氏著还在本国出版,那效果可能就正好相反,今天的读者反而会更期待他书里的其他内容。

这个有趣的“闵行没蚊子”的记载,出自一本西方人所作的小书《Rambles round Shanghai》(译作《环沪漫记》)中的《Chinese Solomon》(译为“中国神探”)。《环沪漫记》收入新近出版的上海通志馆主编《上海地方志外文文献丛书》(三联书店,2018)。顷读此书,立刻为其中诸多光怪陆离的内容所吸引,读完后仍意犹未尽;书中记录的不少上海民间传统与传说,今天久已难觅其踪影幸赖此书保存。小书出版于晚清光绪三十一年(1905),作者是英国人葛骆(William R. Kahler),作者生平材料很有限,只知道他早在咸丰年间(1859年)就来到中国,之前从事过海关工作,不过这本书出版的前后,他担任的是虹口第二救火车队的领班救火员——这里也就是现在武进路上的虹口消防中队。很难想象,这么一位彪悍的消防员,同时又是包括《环沪漫记》在内多部上海西文掌故的作者。