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沈德潜选诗:选本的定位及其价值生成

在中国诗歌史、文化史上,选本有着重要的意义。清代诗论家沈德潜编选的《唐诗别裁集》、《清诗别裁集》等诗歌选本就起到树立权威诗人、确定经典诗作的作用。通过这一系列诗歌选本,沈氏还总结并完善了中国传统主流诗学,推广了“格调说”。《唐诗别裁集》等能起到如此重要的作用,与沈德潜对诗歌选本的定位有极其密切的关系。

一、沈德潜对选本的定位

沈德潜(1673-1769),字确士,40岁后更字归愚,江南长洲(今江苏苏州)人。康熙五十四年(1715年),43岁的沈德潜从唐诗着手,开始系统地、有计划地编定诗文选本:

康熙五十四年(1715年),始批《唐诗别裁集》。

康熙五十六年(1717年),《唐诗别裁集》刻成。始批《古诗源》。

雍正三年(1725年),《古诗源》刻成。选《明诗别裁集》起。

雍正十二年(1734年),《明诗别裁集》成。

乾隆二年(1737年),批《唐宋八家文》。

乾隆十七年(1752年),《唐宋八家文》刻成。

乾隆十八年(1753年),《杜诗偶评》成。

乾隆十九年(1754年),始选《清诗别裁集》。

乾隆二十四年(1759年),《清诗别裁集》刻成。

乾隆三十三年(1768年),编选《宋金三家诗选》。

乾隆三十四年(1769年),谢世。不久,沈德潜的门生将《宋金三家诗选》付诸剞劂。

沈德潜对这些选本有明确的定位,那就是,“以教学者而垂诸后世”,为“初学者”、“学诗者”提供最佳的范本。在《古诗源序》中,沈德潜分析了诗歌的源流升降,指出编选这部书的目的是“为学诗者道之”。沈德潜“览唐诗全秩,芟夷烦蝟”,编定《唐诗别裁集》,也是“为学诗者发轫之助”。另外,沈德潜编《唐宋八家文》,是“因门弟子请”,“出向时读本,稍加点定,俾读者视为入门轨途,志发轫也。”“钩划点读,稍分眉目,初学者熟读深思,有得于心。”后来,沈德潜还“取杜诗而选之,而评之”,成《杜诗偶评》。在这部书中,沈德潜“考一己所得之浅深,而亦为学诗者道以入门之方也”。