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新华日报:东台三位盐官当宰相

5月4日出版的《新华日报》刊登陈红红署名文章,详细介绍东台三宰相的故事。

原文如下:

西溪,旧属南唐海陵监,后属泰州,今属江苏省东台市。

所谓西溪盐仓监,实际上是西溪盐仓的盐税督察。他们的职责是与盐仓、盐场官员共同处理盐仓、盐场政务,同时握有监察盐仓、盐场官员业绩的“实权”。北宋时,年轻有为的吕夷简、晏殊、范仲淹曾先后被朝廷委派来此任盐税监。后来,他们都成为宋朝一代名相。

吕夷简大约于真宗景德四年(1007年)到西溪盐仓任盐税监,时年27岁。

吕夷简到任西溪盐仓时,北宋建国已42年,经过五代十国百年战乱的两淮盐场,生产已经恢复,但储运设施与管理尚未完善,朝廷寄予厚望的盐税产量,尚未达到唐朝时的水平。

吕夷简与各盐场、灶团商定,组织灶民修建盐仓,以工代税,以工抵盐。不过数月,广三百丈的土坯围墙延绵而立,院内夯土平整,明沟排水,堆码盐囤,草苫封盖;修建的三十六眼仓廒,墙壁坚固,顶棚封漏;全库收储量翻了几倍。灶民们先前交盐量少、次多,增费工本,现在量大、次少,增加了收入。仓储盐多,各方商贾持引付货,盐仓扩建后盐税额直线上升。于是,吕盐官治盐有方、完税有力的岁考好评逐级上报,遐迩闻名。

当时西溪人酷爱种植天下名花——牡丹。吕夷简也植牡丹一株,竟然花开百朵,成为海滨盛事。吕夷简月下看花,赋《咏牡丹》一首:

异香浓艳压群葩,何事栽培近海涯。

开向东风应有恨,凭谁移入王侯家?

吕夷简以花自喻,其怀才不遇之情溢于言表。吕夷简离任后,西溪人专门修建“牡丹亭”,刻其诗以为纪念。有人专门剪了花枝去移植,得地名“花家尖”;有人念他扩建盐仓的好处,将所在的灶团命名为“吕家灶”,十多里外的农居则名为“吕家庄”,至今尚存。