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新能源汽车及动力电池行业的崛起推动了英国采矿业复苏

新能源汽车及动力电池材料的工业开采通常被认为是发展中国家的事情,而不是像英国这样的地方。但是,由于美国和中国(目前是世界上最大的这些矿产生产国)之间日益紧张的关系,政治不稳定,材料短缺和对电动汽车的高需求导致英国再次向自己的后院寻找矿产。

不列颠群岛拥有悠久而丰富的采矿历史,从青铜时代开始,继续贯穿罗马入侵,直至现代。例如,锡矿业是英格兰西南部地区称为康沃尔郡的一个主要产业,但当金属价格在20世纪90年代崩溃时,该产业就不受青睐。尽管如此,随着电动汽车需求的增加,锡价格猛涨,地缘政治的不稳定性使得康沃尔百年老锡矿再次成为有吸引力的主张。不仅如此,据报道,首次使用的新卫星成像技术在康沃尔锡矿附近发现了非常有价值的锂矿藏,使其对工业更具吸引力。

有趣的是,英国矿业联盟并没有进入英国土壤上,这些公司更喜欢以更大的规模开展工作,以降低总体成本,并缓解小项目带来的风险。在勘查康沃尔地区的六家左右的公司中,有澳大利亚的新时代勘探公司和加拿大的Strongbow勘探公司,这两家公司都是著名的采矿公司。

由于锡矿价格上涨以及锂矿存在的证据,意味着南克罗菲蒂锡矿将在不久的将来重新开放,这要归功于外国矿业公司的投资。目前,Strongbow正在筹集1.1亿美元的资金,用于开始康沃尔郡南克罗菲矿山的工作。鉴于矿山几十年来一直处于休眠状态,在2021年开始实际采矿之前需要进行大量准备工作,特别是出抽干多年来积累的大量积水。

由Strongbow开发的South Crofty在经过近四个世纪的连续运营之后于1998年关闭,当锡价降至每吨5,000美元时,全球每年需求量约为20万吨。现在,价格已经翻了两番多,由于主要用于无毒电子焊料和锂离子电池,需求量增加到35万吨。