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现代高头大马源自何处?探秘沙皇俄国和波兰的马匹军备竞赛

提到哥萨克,人们的第一印象就是骑兵。但在16、17世纪的乌克兰,那里的扎波罗热哥萨克哥萨克却是波兰步兵的主力。他们不但在本国是步兵,还有人出国作战.扎波罗热哥萨克哥萨克的著名首领赫米尔尼茨基,就参加过法国著名的拉罗舍尔围城战。《火与剑》和《三个火枪手》的人物就这样有了交集。波兰人的骑兵主力是著名的翼骑兵,他们自然要让乌克兰哥萨克给他们打下手、当步兵。

▲这幅著名油画中的哥萨克可没马

在16世纪的乌克兰流传着一句话:“波兰人没有马,如同人没有灵魂”,《火与剑》中也把马匹看成是上帝对波兰人的恩赐。波兰人也是东欧马匹竞赛的先驱,他们较早从奥斯曼人和鞑靼人手中引入了阿拉伯血统的马匹(突厥马)进行繁育。1656年,在比亚韦斯托克附近,波兰人在欧洲率先建立了驯养东方马匹的马场。在这里中亚、中东的马匹和欧洲马进行杂交,培育出了兼有东方马和欧洲马的长处的波兰马。波兰马体型更大,速度更快,也更强壮,是当时欧洲最出色的战马。波兰马很快成了欧洲市场上的抢手货,每年都有数千匹波兰马出口到西欧各国。为了不让国之利器大规模流出,波兰政府不得不出台了禁止令。由于波兰政府的执行力一向很差劲,这个禁令很快就成了废纸。

和波兰人不同,沙俄手下的哥萨克本来就是骑兵的主力。这些哥萨克成了沙俄向东方扩张的先锋。沙俄培养的马匹自然也以他们的需求为主。著名的顿河马就是沙俄的杰作,这种马匹的性能比不上波兰马,但胜在吃苦耐劳。从19世纪开始顿河马成了俄国轻骑兵的标准配置,在沙俄对外战争和苏联内战中顿河马立下了卓越战功。苏联内战结束后,苏联红军在罗斯托夫地区重建军马场,开始大量繁衍、改良军马。顿河马还和中国有着十分密切的关系,建国后中国改良马匹就选用了这种战马,伊犁马就有它的血统。