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即便是“老虎”伍兹,也无法凭一己之力挽救高尔夫运动

4月6日,2018年美国大师赛在乔治亚州奥古斯塔国家高尔夫俱乐部举行,泰格·伍兹在第二轮比赛中正在准备打第二个洞。

在一个流行IMAX动作电影和终极格斗的时代,高尔夫这项悠闲的运动面临着一个残酷的现实:最大的吸引力停留在一位现年42岁且背部有伤的人身上了。

泰格·伍兹这位无可比拟的明星在周四回到了大师赛。高尔夫球迷们、以及价值700亿美元的高尔夫产业,都为他重新成为人气球员而激动不已。如果他能从延续了10年的伤病和丑闻中恢复,他能重振高尔夫这一最受美国总统欢迎的休闲运动吗(从艾森豪威尔到奥巴马再到特朗普,多位美国总统都非常热爱高尔夫)?

答案也许是否定的。在伍兹职业生涯早期,高尔夫是一项更为健康、更受欢迎的运动。高尔夫咨询公司Pellucid Corp.的创始人吉姆•柯本哈沃(Jim Koppenhaver)表示,即使在那个时候,电视台、赞助商和赛事组织者都能从伍兹的巨大成功中获益颇丰。

柯本哈沃说:“这与核心产业的状况几乎没有任何关系,核心产业是经营高尔夫器材、组织比赛、产生收入和创造就业。”

吸引年轻人

美国国家高尔夫基金会(National Golf Foundation)的数据显示,在2016年,美国仅有2380万名高尔夫球手,而在2003年球手的数量达到峰值,为3060万。仅2016年一年,美国全国就有230个高尔夫球场永久关闭。

由于一场比赛耗时长达四个小时,且设备和草地的费用高昂,以及运动本身的高难度和给人的挫败感,打高尔夫的人越来越少。为了吸引年轻一代,高尔夫的高层们尝试了六洞制的球场,甚至尝试更大的洞。Topgolf是一家经营高尔夫球练习场的公司,他们建造像高端保龄球馆一样的场馆来吸引新顾客。这些场馆里有大屏电视,还提供鸡肉夹心华夫饼、桑格里亚汽酒和玛格丽塔酒。