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美国是怎样变成一个“冥想”的国度的?

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1893年9月11日上午10点,或可说是瑜伽与美国的第一次正式接触:

这一天,印度近代瑜伽大师辨喜在芝加哥的世界宗教会议上发表了简短的演讲。后来他又游历美国各地,并且做了数十次演讲。

辨喜常常在讲授过程中进入禅定状态,需要很长时间才能恢复到正常的意识。这种奇特的修行方式以及辨喜平静和悦的态度、宽广的精神,使得美国人很快对他产生了兴趣。辨喜教授学生们王瑜伽,并辅之以智瑜伽的讲授。

在极短的时间内,许多著名的物理学家、生理学家和心理学家都对王瑜伽极感兴趣。

1895年6月,根据瓦尔多******记录的课堂笔记编辑出版的《王瑜伽》一书受到美国知识分子的追捧,出版几周后就再版三次。

著名的心理学家,哈佛大学的威廉·詹姆斯教授为此特意赶到辨喜在纽约的寓所,并由此成为他的热烈崇拜者。

兰特拉纳特·达塔(1863-1902),法号辨喜,印度近代哲学家,社会活动家,印度教改革家。

1920年代,印度瑜伽大师尤加南达来到美国。在瑜伽界流传的说法是,他在兰契的瑜伽学校静坐之时,忽然获得感召“我要去美国”,于是就动身去了。

1925年,他到达洛杉矶,进行了一场关于印度瑜伽教义的讲座,《洛杉矶时报》报道说:“在开始前几个小时,就有数千人在场外等待入场,3000个位置马上座无虚席,这简直是一场盛会。”

几个月后,他在华盛顿饭店成立了自我实现会社(Self Realization Fellowship)。

瑜伽本是由印度一种原始哲学思想逐渐发展而成的修行法门,其内容包括道德自律、身体姿势、呼吸管理和静心冥想。

在瑜伽入美的最初二十年中,传授者都是来自印度的大师,他们注重对瑜伽基础教义的讲授,重视瑜伽的本质——通过身体的训练达到精神和心灵的融合。