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“超级巨嘴鸟”战场表现可圈可点 美国却叫停项目 内幕耐人寻味

图为美国A-10攻击机

近日,美国国会发布了2018年国防预算授权法案,其中一个格外引人注目,那就是OV-X即轻型攻击机项目。

OA-X轻型攻击机项目是美国空军为了改善飞行员短缺和降低使用成本的一个A-10攻击机的补充方案。美国空军认为老旧的A-10不适合频繁出动执行近距离空中支援任务,而新锐的F-35去执行低烈度的任务消费比又过于低下。因此,美国提出了LAS(Light Air Support)项目,旨在提供一种轻型成本低廉的前线飞机执行低烈度冲突中的任务。事实上在1965年美军就装备过使用涡桨发动机的OV-10侦查/轰炸机,在越南战争中,海军陆战队的OV-10大显身手。这款飞机至今仍然在一些国家的作战序列中散发着光和热。

图为OV-10侦查/攻击机

OA-X轻型攻击机招标的部分要求包括:能够携带投放Mk.81/82型炸弹、使用70毫米火箭弹及.50英寸(12.7毫米)口径机枪,能够使用激光制导和GPS制导弹药;机上的机枪/炮及光电系统不要求是固定安装,可以使用吊舱,但携带吊舱时必须能同事携带至少5枚500磅(227公斤)炸弹;广电系统必须能稳定跟踪移动目标,并能在晴朗的夜间正常使用。

OA-X轻型攻击机项目是当初LAS项目的一个延伸和提升,或者说是一个新瓶装旧酒的项目。LSA轻型攻击机项目旨在寻求一种轻型的螺旋桨攻击机用于低烈度作战。当初LAS项目的竞标机型包括波音公司的OV-10X“野马”、豪克比奇公司的AT-6“德州猎人II”、IOMAX公司的AT802U“空中拖拉机”以及内华达山脉公司联合巴西Embraer公司研发的A29“超级巨嘴鸟”。2011年12月美国空军宣布A29B“超级巨嘴鸟”中标,并签订了一份120架、总额为3.55亿的采购合同。然而好事多磨,豪克比奇公司对这次招标提起了诉讼,于是该项目被暂停,2012年2月该美军宣布取消采购A29B“超级巨嘴鸟”。这背后的内幕耐人寻味。2016年1月美国将4架A29B“超级巨嘴鸟”转交给阿富汗空军,在阿富汗战场上,“超级巨嘴鸟”的表现可圈可点,其维护费用低廉,对飞行员要求低的优点被无限放大。

A29“超级巨嘴鸟”

阿富汗战场的优异表现让美国空军对这种武器再次产生了兴趣,希望采购这种消费比低廉的武器。为了平衡供应商的矛盾,新的轻型攻击机项目不再沿用LAS这一编号而是改为OV-X。

OV-X项目所追求的飞机性能,优点与缺点都十分明显。以A29“超级巨嘴鸟”为例,其采购价格相对于喷气机来说相当的良心;而作为一款涡桨发动机飞机,其飞行成本仅每小时430-530美元;而其转场航程高达2800公里,留空时间长达8小时。失速速度仅为180千米/小时,远远低于A-10的220千米/小时,这说明其拥有优异的低速性能,而在对地攻击中,优异的低速性能带来的是更加充裕的攻击窗口以及使用无制导武器时更高的精度;同时,其具备了短距离起降能力,对于机场的要求更低,使其的使用、部署灵活性更高且对飞行员的要求更低。但其缺点依旧明显,其过小的尺寸导致其结构相对脆弱防护不足,生存性差,低速意味着被敌方防空武器攻击更为容易,而在敌方喷气式战机的猎杀下基本不存在存活的可能性,换句话说,这是一款“殴打小朋友的武器”,只有在己方保证了绝对的制空权以及敌方地面没有先进可靠的防空武器的情况下使用,只适用于“这种类似的“治安战”。