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此书在中国无人问津,但日本却敬为天书,此后中国落后了日本50年

中国晚清时期一直受到各大列强的欺压,日本也一样,在鸦片战争爆发后不久的1853年,日本就遭受到了美国的殖民侵略,强迫日本与之建交并进行贸易。并于1854年,美国还逼日本签订了不平等条约《日美亲善条约》,逼迫日本把开放除长崎外的另外两个港口——下田和箱馆,虽然如此,但日本人并没有就此妥协,一直退让。

40年后的1895年,中日甲午战争爆发,让中国看到了日本的不一样,日本已近不是从前的小不点了,而日本有如此大的改变,全靠明治维新,而明治维新靠的就是我国的一本书,《海国图志》。

《海国图志》是魏源在林则徐《四洲志》基础上编写而成的介绍西方地理、历史、技术、思想等的百科全书。当时林则徐希望通过这本书,开民智,启迪民族复兴。但在1841年,林则徐被清廷流放新疆,在途径镇江的时候他与当地的老朋友魏源秉烛夜谈。此时的林则徐预感到可能没有机会再继续编写《四洲志》,于是把九万字的书稿送给魏源,希望魏源能让这本书启发国人。

《海国图志》在我国仅印了1050册,可见此书在当时的中国基本上是无人问津啊。但是这1050册,却“不幸”被日本人获得了一册,日本人如获至宝,并敬为天书。从1851年传到日本到1856年,在这短短五年时间里,《海国图志》这部书竟然在日本出现了二十多个不同的版本。据不完全统计,《海国图志》在日本被印刷了几十万册,魏源提出的“师夷长技以制夷”的思想让日本人极为震撼,甚至认为这是一部天书。

日本的一个大学者井上靖曾经说过:“在日本之所以会出现开国主义思想,其中最主要的一个原因就是《海国图志》在日本的普及,这本书在日本比教科书更受尊重”。

也正是有了《海国图志》的影响,很多人日本人开始对日本的前途进行了深刻的思考。甲午中日战争中中国的惨败,就足以证明《海国图志》的伟大。一场改革,必须要有自上而下的思想基础,这样的改革才能更彻底,日本的明治维新就是如此,而中国的“洋务运动”却仅仅是改脸不改头的一次改革,这次改革不仅没有思想基础,而且有明显的功利性,这样的改革就是换汤不换药。