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蒙古军西征把中国火药带到了欧洲?学术界提出了一种新的研究观点

火药外传小考

本文作者 倪方六

十六世纪,法国思想家蒙田在其《散文集》中曾称:“我们惊呼为奇迹的火炮和印刷术,世界另一端的中国,早在一千前之前就享用了。”蒙田惊呼的火炮就是由中国火药驱动的进攻性武器。

(古代引进的西方洋炮)

中国火药,一般称为“黑火药”,由硝石、硫磺、木炭等三种化学物质混合加工而成。民间长期流传的“一硝二磺三木炭”,就是它的简易配方,因呈黑褐色,故名。

为什么说是“药”?因为它的发明来自于古代金丹制药的实践,还因为火药和组成它的硝石、硫磺一样,都曾被古人当作药利用,又遇火易燃,所以说是“火药”。

(中国国家图书馆藏《武经总要》记载火药方)

中国道家早期炼丹秘笈《三十六水法》中记载有58种秘方,其中有33种用到了硝石这种“药”。《三十六水法》成书于西汉末,除了硝石,还提到制火药的另一重要原料“硫黄”。就此,有学者认为西汉时中国炼丹家已掌握了着火会爆炸的“原始火药”制造技术。

一般认为,火药发明于隋唐时期,时人孙思邈在《丹经内伏硫黄法》一文中,已明确记述产生火药的“伏火硫黄法”,这也是人类最早关于火药配方的记载。同时,唐朝另一位炼丹家郑思远在《真元妙道要略》中,还对火药的属性作了准确的说明。

(图:古代小火箭,箭镞后有火药包)